Kunniatohtoreiden vastaus, Professori Sakari Moberg

Rector Magnifice
Doctores illustrissimi et clarissimi
Ladies and Gentlemen
Arvoisa juhlayleisö

On behalf of the Doctores honoris causa I have the pleasure and the privilege of expressing to the University of Lapland - celebrating its 25th Anniversary- our appreciation and gratitude for the honour bestowed upon us in the form of the highest academic distinction. I also wish to thank professor Juha Karhu for his words of praise.

Sanonta “Vita brevis, ars longa” voidaan kääntää tai vääntää monella eri tavalla kuten olemme juuri kuulleet. Jotkut meistä  saattavat tuntea myös opiskelijoiden käyttämän version tästä tunnetusta sanonnasta: “Lyhyet valkoiset kalsarit, pitkä takapuoli”. Vaikka tuosta ilmaisusta voisi löytää akateemiseenkin maailmaan sopivan tulkinnan teesistä ja sen antiteesistä, haluan tässä yhteydessä kuitenkin puhua siitä, mikä tieteellisessä, taiteellisessa tai yhteiskunnallisessa työssä, jonka perusteella kunniatohtorin arvot tänään myönnettiin,  on pääsääntöisesti “pitkää”, longa, ja pysyvää.

This is a true story. A professor was standing and waiting around when a smart, red-dressed girl, who was looking somewhat annoyed, asked him: “How old are you?”. Taken by suprise the professor replied: “Sixty-five”. “And what do you do?” Even more confused the professor said “I study physics” and the girl promptly declared “Still? I’ve just finised!”

 Of course, the girl was right. On the other hand, in his rushed answer the professor was also right. He still studied and enjoyd his work and the same thing happens - in their own fields - to all colleagues who today receive the Doctorate honoris causa from this most northern Alma Mater in the European Union for their contributions to the arts and the sciences. We have learned that, to be certain to contribute something original to any human activity, perseverance is the best fuel. Of course, intelligence and competence play an important role, but they are not sufficient. Thus, a valuable advice we can give you today, irrespective of what you will decide to do in your life, is “engage yourselves fully and persevere”.

Lapin yliopisto on hoitanut hyvin Yliopistolain määräämät vapaata tutkimusta ja siihen perustuvaa opetusta koskevat tehtävät. Erityisen kirkkaana näkyy Lapin yliopiston toiminnassa jo nyt  lainsäätäjän uusin velvoite: vuorovaikutus muun yhteiskunnan kanssa sekä tutkimustulosten ja taiteellisen toiminnan yhteiskunnallisen vaikuttavuuden edistäminen. Yliopiston valitsema strategia,  Pohjoisen puolesta - Pohjoista varten,  ei ole jäänyt pelkiksi sanoiksi. Meillä kunniatohtoreilla on ollut miellyttävä tehtävä olla mukana tämän dynaamisen ja kansainvälistyvän yliopiston kehittämisessä. Kiitollisina otamme vastaan yliopiston kunnianosoituksen, joka velvoittaa meitä yhteistyön jatkamiseen tulevaisuudessakin.
 
Universities do not flourish in Ivory Towers with closed windows. They need versatile contacts with cultural life, society, economy, and industry. The University of Lapland has actively opened its doors to society and to international co-operation. We honorary doctors believe that the university can best fulfil its potential through mutual interaction with its partners.

On behalf of the fourteen Doctores honoris causa, I express our best wishes for happiness and successful life to the University of Lapland, to its Rector Magnificus, to its teachers and to its students. Vita longa! They work for the benefit of all the arts and the sciences and for the benefit of Lapland, of this country and of humankind.

I propose a toast to the University of Lapland.